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Vidéo. RÉTRO 2017: Usain Bolt, la retraite d'une légende

Un seul être vous manque... La retraite d'Usain Bolt ouvre une ère incertaine pour l'athlétisme, en manque de têtes d'affiche pour capter le grand public au moment où il tente tant bien que mal de faire oublier les scandales de dopage et de corruption.

Foudroyé par une blessure à la cuisse gauche: c'est la dernière image que laissera l'homme le plus rapide de tous les temps (9.58 sur 100 m, 19.19 sur 200 m) pour son ultime sortie sur la piste, aux Mondiaux de Londres, lors de la finale du relais 4x100 m, le 12 août. Un beau condensé de la situation du premier sport olympique à l'heure de dire adieu au légendaire Jamaïcain. Bolt part en boitant et c'est toute une discipline qui s'interroge sur son avenir.    

Avec le départ de Bolt, l'athlétisme a perdu plus qu'un coureur d'exception. Il y a bien sûr les records et le palmarès sidérant de l'octuple champion olympique mais c'est surtout son charisme, sa capacité à soulever les foules et à intéresser au-delà du cercle des initiés qui risquent de faire défaut.

"Ce qui va nous manquer, c'est sa personnalité, a ainsi estimé le président de la Fédération internationale (IAAF) Sebastian Coe. C'est plus sympa d'avoir quelqu'un qui a un point de vue et arrive à remplir un stade. On a trop d'athlètes formatés qui regardent à droite et à gauche et sont nerveux avant d'oser répondre à une question. Bolt avait une opinion et des choses à dire et c'est cela qui va le plus nous manquer." 

- Le symbole Gatlin -

Selon l'économiste du sport Vincent Chaudel, interrogé par l'AFP, le danger c'est en effet de ne pas voir émerger d'athlètes "capables d'occuper l'espace" comme Bolt, l'homme aux 4,75 millions d'abonnés sur twitter et 7,1 millions sur Instagram.

"On n'a pas nécessairement trouvé des gens qui se sont investis sur les codes de communication d'aujourd'hui. Donc le risque c'est d'avoir un vide de performance et de buzz", a-t-il expliqué.

L'enjeu est pourtant d'importance pour un sport qui doit restaurer une image sérieusement écornée ces dernières années par les affaires de corruption et de dopage, ayant notamment abouti à la suspension de la Russie depuis novembre 2015, la mise en examen de l'ex-président de l'IAAF Lamine Diack et l'émission d'un mandat d'arrêt international contre son fils Papa Massata Diack, en charge des contrats marketing à l'IAAF.

A cet égard, la victoire sur 100 m à Londres du vétéran américain Justin Gatlin (35 ans), suspendu à deux reprises pour dopage avant de priver Bolt d'un 12e sacre mondial, a renvoyé l'athlétisme à ses heures les plus sombres. "Pas le scénario idéal", avait d'ailleurs reconnu Sebastian Coe, conscient du gros malaise causé par cette passation de pouvoir très particulière, qui a provoqué les huées du stade olympique.

- Réformes -

Arrivé à la tête de l'IAAF en 2015, l'ex-double champion olympique de 1500 m a bien saisi le problème et s'est lancé dans une série de réformes visant aussi bien à rétablir la crédibilité de sa discipline et de la Fédération internationale qu'à intéresser le plus grand nombre.

Création d'une Unité indépendante chargée des questions de dopage et d'intégrité (AIU), disposant de la responsabilité de la réalisation des tests, des enquêtes et de la promulgation des résultats pour tous les athlètes de niveau international et leur encadrement personnel, mise en place d'une "Task Force" indépendante pour évaluer les progrès de la Russie dans la lutte antidopage après sa suspension: l'IAAF a fait feu de tout bois pour circonscrire les affaires.

Sur le plan sportif, Coe ne manque pas non plus d'idées pour augmenter l'attrait de son sport. De nouveaux formats de courses, refonte du calendrier, une Ligue de diamant "nouvelle génération", instauration d'un classement mondial sur le modèle du tennis: c'est une transformation en profondeur de l'athlétisme que souhaite entreprendre le Britannique. Histoire d'ouvrir une nouvelle page en attendant l'avènement du prochain Bolt.

Par Le360 (avec AFP)
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