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Coupe du Roi: Real Madrid, un mois pour convaincre

La star du Real Cristiano Ronaldo lors d'une séance d'entraînement au centre de Valdebebas près de Madrid, le 9 janvier 2018 © Copyright : DR
En plein doute, le Real Madrid a un mois pour se remotiver avant sa bataille européenne face au Paris SG. Et l'entraîneur Zinédine Zidane, combatif, n'a pas hésité à "remobiliser les troupes" à la veille d'affronter Numance (D2) ce mercredi en Coupe du Roi (21h30).
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On avait rarement vu "Coach Zizou" aussi remonté mais le technicien français a reconnu avoir parlé à ses hommes mardi matin pendant plus d'une heure, repoussant d'autant le début de l'entraînement puis l'habituelle conférence de presse.

"Aujourd'hui la causerie a été un peu plus longue que d'autres", a admis Zidane, laissant entendre que son Real, double champion d'Europe en titre, devait retrouver tout son appétit.

"C'est une équipe qui a gagné beaucoup, beaucoup de choses et donc la motivation est très importante. Il faut essayer de remobiliser les troupes, essayer de recommencer à trouver des sources de motivation", a-t-il fait valoir. "Je crois en mes joueurs. Ce n'est pas parce qu'ils ont fait trois ou quatre mauvais matches que je vais tourner la veste, non."

Dans la foulée du clasico de Liga perdu face au FC Barcelone fin décembre (3-0), le Real a enchaîné deux prestations mitigées: une victoire au forceps contre Numance en huitièmes aller de Coupe du Roi (3-0) et un match nul décevant dimanche à Vigo (2-2).

- Le défi PSG à préparer -

Certes, la qualification pour les quarts de la coupe nationale espagnole ne devraient être qu'une formalité mercredi soir au stade Santiago-Bernabeu contre une équipe de 2e division, largement battue à l'aller.

Mais un sursaut ferait du bien: malgré quelques embellies, comme une démonstration début décembre contre Séville (5-0), le Real a rarement affiché cette saison sa maîtrise et sa régularité habituelles.

Pour Zidane (45 ans), vainqueur de huit trophées sur dix possibles en deux ans, c'est sans doute la période la plus compliquée de sa jeune carrière d'entraîneur dans l'élite.

Mardi, "ZZ" a reconnu pour la première fois que la Liga était probablement "finie" cette saison pour le Real. Mais il a aussi souligné que son équipe pouvait encore faire de belles choses, en Coupe du Roi ou en Ligue des champions face au PSG.

"Et en Ligue des champions, on ne va pas arriver le 14 février en disant: +Youpi on est là!+. Non, ça se prépare avant", a-t-il asséné.

- 'Travail, travail, travail' -

La mauvaise passe du Real, avec un Cristiano Ronaldo pas dans son assiette, a immédiatement relancé le débat sur la nécessité de renforcer l'équipe au mercato d'hiver. Ronaldo lui-même n'avait-il pas estimé que le Real avait perdu gros l'été dernier en laissant partir Pepe, James Rodriguez et Alvaro Morata ?

Mais Zidane, pour sa part, a assuré vouloir rester fidèle à son effectif actuel, semblant fermer la porte à l'arrivée du gardien Kepa Arrizabalaga (Bilbao).

Dans ce dossier, la presse espagnole écrivait que "ZZ" aurait tenu tête à son président Florentino Pérez, partisan de ce recrutement. Mais le Français a vivement démenti: "Ça, ça me dérange, parce que ce n'est pas vrai", a-t-il répliqué, assurant être au service de l'institution Real Madrid.

Dans ce contexte troublé, la meilleure des nouvelles est le retour en forme de Gareth Bale, auteur de trois buts en deux matches en 2018. Lui et les autres Madrilènes doivent désormais retrouver leurs meilleures sensations, avec un seul horizon: le Paris SG.

"Le plan, c'est travail, travail, travail, travail. On va travailler plus que ce qu'on a fait jusqu'à maintenant parce que ce n'était pas suffisant", a promis Zidane.

Le programme des huitièmes de finale retour:

Mardi:

Atletico Madrid - Lleida (D3), aller: 4-0

Valence - Las Palmas, aller 1-1

Mercredi:

(18h30) Villarreal - Leganés, aller 0-1

Alavés - Formentera (D3), aller 3-1

(20h30) Real Madrid - Numance (D2), aller 3-0

Jeudi:

(18h30) Levante - Espanyol Barcelone, aller 2-1

Séville FC - Cadix (D2), aller 2-0

(20h30) FC Barcelone - Celta Vigo, aller 1-1

Le tirage au sort des quarts est prévu vendredi à la mi-journée.

Par Le360 (avec AFP)
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