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Après son coup de folie, Sébastien Vahaamahina quitte le XV de France

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Carton rouge, et rideau. Sébastien Vahaamahina, autour d'un méchant coup de coude dans le visage d'un adversaire et exclu lors du quart de finale de Coupe du monde perdu par le XV de France dimanche, a annoncé aujourd'hui sa retraite internationale.
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Le deuxième ligne français Sébastien Vahaamahina, auteur d'un violent coup de coude sur le Gallois Aaron Wainwright à la 49e minute du quart jde finale usque-là dominé par le XV de fRANCE, faisait figure de coupable idéal après ce match finalement remporté d'un point par le XV du Poireau (20-19), alors que les Français menaient 19-10 avant son exclusion.

Lire aussi: Vidéo. L'incroyable pétage de plombs d'un rugbyman français

"Il s'agissait de mon dernier match avec le XV de France", écrit le joueur de Clermont, le jour de ses 28 ans, dans un communiqué transmis au journal spécialisé Midi Olympique.

Vahaamahina, 46 sélections, assure néanmoins que sa décision n'a rien à voir avec son geste, et était mûrie "depuis quelques mois".

"Je n'ai pas fait d'annonce publique concernant mon arrêt en sélection car ce n'est pas dans mes habitudes. Les personnes impactées par cette décision le savent depuis cet été", écrit le colosse de 2,03 m et 122 kg, né à Nouméa en Nouvelle-Calédonie.

"Un cycle se termine aujourd'hui, une page de ma carrière se tourne. J'ai 28 ans tout pile et déjà hâte de me reconstruire, physiquement et moralement, pour revenir en étant encore plus fort", ajoute le joueur de Clermont, sélectionné pour la première fois en 2012.

Revenant sur l'action à l'origine de l'exclusion, le deuxième ligne explique avoir "perdu le contrôle". Je regrette ce geste, il est certes spontané et incontrôlé mais il n'en demeure pas moins que j'en suis responsable. Seul et unique responsable", regrette-t-il.

Vahaamahina avait déjà perdu ses nerfs en avril 2018 en Top 14 (championnat français de rugby), où il avait été exclu définitivement pour la première fois de sa carrière, après un coup de poing. Il avait ensuite adressé au public un doigt d'honneur, récoltant au total trois semaines de suspension, qui l'avaient privé d'une tournée en Nouvelle-Zélande avec sa sélection.

Dans un entretien paru dans le quotidien L'Équipe jeudi dernier, il était justement revenu sur cet épisode: "J'ai honte. De l'expulsion et du doigt d'honneur adressé au public d'Agen à ma sortie du terrain. On m'insultait, et j'ai pété les plombs, j'ai répondu. J'ai des grandes mains, des grands doigts, on le voit bien sur mon geste.", expliquait-il quelques jours avant son deuxième coup de sang en Bleu.

Par Le360 (avec AFP)
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