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Miami: l'ogre Federer retrouve la montagne Nadal

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Roger Federer n'est plus qu'à une victoire d'un troisième titre en deux mois, mais face à lui, en finale du Masters 1000 de Miami (Etats-Unis), se dressera dimanche celui qu'il décrit comme "une montagne", son grand rival Rafael Nadal.
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Ils vont se retrouver pour la troisième fois en 2017 et pour la 37e fois de leur carrière. Mais ce nouvel épisode d'une des rivalités les plus épiques du circuit aura une saveur particulière.

C'est en effet à Miami, en 2004, que Federer et Nadal se sont affrontés pour la première fois. L'Espagnol, alors âgé de 17 ans, avait surpris au 3e tour (6-3, 6-3) son aîné qui venait de remporter l'Open d'Australie et Indian Wells.

L'année d'après, ils s'étaient encore croisés à Miami, cette fois en finale qui se disputait alors en cinq sets, et Federer était venu à bout du phénomène majorquin (2-6, 6-7 (4/7), 7-6 (7/5), 6-3, 6-1).

Douze ans plus tard, ils s'affrontent à nouveau pour le titre.

Nadal, 30 ans, veut enfin s'offrir après quatre finales perdues l'un des rares Masters 1000 qui manque à son palmarès et espère renouer après trois ans de disette avec le succès sur surface dure.

Federer, lui, veut enfoncer le clou après ses titres à l'Open d'Australie en janvier et à Indian Wells (Etats-Unis) mi-mars. Après une saison 2016 écourtée par des blessures, l'ancien N.1 mondial est en train de redevenir à 35 ans le patron du circuit, bien aidé il est vrai par les pépins physiques du N.1 mondial Andy Murray et de son dauphin Novak Djokovic.

"Roger joue bien en ce moment, il joue super bien même. Quand un grand joueur comme lui joue aussi bien, alors c'est un défi de taille", a admis Nadal, qui s'est incliné en finale à Melbourne (Australie) en cinq sets (6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3), avant d'être submergé en 8e de finale à Indian Wells (6-2, 6-3).

"Quand je suis arrivé à Miami, je ne pensais pas que j'irais très loin, comme d'ailleurs en Australie et à Indian Wells, et me voilà en finale avec une chance de gagner le tournoi. Mais je suis devant une montagne. Il n'a jamais gagné ce tournoi, il sera plus frais que moi, mais je serai prêt dimanche", a assuré Federer.

"Rafa" mène largement au bilan de leurs confrontations - 23 à 13, mais 9-9 sur surface dure - mais il n'a pas les faveurs des pronostics, tant son rival suisse impressionne depuis son retour.

Federer a souffert pour en arriver là: accroché en quarts de finale par le Tchèque Tomas Berdych 6-2, 3-6, 7-6 (8/6), il a bataillé pendant plus de trois heures face à l'Australien Nick Kyrgios pour remporter une demi-finale étouffante et spectaculaire. Comme lors de leur précédent duel sur la terre battue de Madrid en 2015, ce match s'est disputé en trois sets et trois tie-breaks 7-6 (11/9), 6-7 (9/11), 7-6 (7/5).

Kyrgios a laissé passer sa chance à plusieurs reprises, dans le premiet set où il a fait le break pour mener 4-3, dans le jeu décisif du 3e set avec un double-faute à 5-5.

S'il a gagné en maturité, Kyrgios reste à 21 ans, surtout face au "gentleman des courts" Roger Federer, le "bad boy" qui fracasse ses raquettes et arrive mieux que quinconque à monter le public contre lui.

"J'ai eu des hauts et des bas, mais je crois avoir livré un beau match que les gens devant leur télé ont dû apprécier, même si je suis sûr que certains vont trouver à redire", a lâché le 16e mondial.

L'autre demi-finale, entre Nadal et l'Italien Fabio Fognini, a été beaucoup moins spectaculaire et a tourné rapidement à l'avantage du nonuple vainqueur de Roland Garros 6-1, 7-5.

La finale du tournoi féminin samedi oppose la Danoise Caroline Wozniacki à la Britannique Johanna Konta.

Par Le360 (avec AFP)
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