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Tennis: Federer dompte Nadal à Shanghai et s'offre le 94e titre de sa carrière

Roger Federer

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Posté le 15/10/2017 à 12h23 par Le360 (avec AFP)

Le numéro 2 mondial Roger Federer a mis fin à l'invincibilité de son plus grand rival, le N°1 Rafael Nadal (6-4, 6-3), en finale du Masters 1000 de Shanghai pour s'offrir dimanche son sixième titre de la saison.

Le Suisse signe une cinquième victoire de suite depuis novembre 2015, la quatrième cette année, devant l'Espagnol qui avait remporté seize matches consécutifs, titres à l'US Open et à Pékin inclus, avant de s'incliner dans le stade Qi Zhong.

Ce 38e duel entre les géants du tennis (23-15 en faveur de Nadal) n'a pas tenu toutes ses promesses en termes de suspense tant le Bâlois de 36 ans s'est montré supérieur.

Dans des conditions très rapides, se prêtant mieux à son jeu, il a débordé le "Taureau de Manacor", 31 ans, qui n'a pas semblé au meilleur de sa forme et portait un strapping sous le genou droit.

Federer enrichit donc son opulent palmarès d'un 94e titre en carrière après avoir déjà conquis cette année deux tournois du Grand Chelem (l'Open d'Australie et Wimbledon), deux autres Masters 1000 (Indian Wells, Miami) et le tournoi de Halle. Il devient le deuxième joueur le plus titré de l'ère Open (depuis 1968) à égalité avec Ivan Lendl, derrière Jimmy Connors (109 trophées).

Cette victoire lui permet aussi de maintenir une incertitude dans la course au trône de N.1 mondial en fin d'année, même si Nadal aura encore 1960 points d'avance sur lui lundi à la "Race".

Il en restera 3.000 à prendre lors des trois derniers tournois où les rivaux sont engagés: Bâle (500), Paris (1000) et le Masters de Londres (1500). Federer peut continuer d'entretenir le suspense si son dos le laisse tranquille et s'il maintient ce niveau.

D'entrée, il a mis une intense pression sur Nadal et lui a fait perdre son premier jeu de service. Avec peu de fautes directes (5 contre 8) et des coups gagnants (16 contre 9) qui trouvaient souvent les lignes, Federer a maîtrisé la première manche.

Avec la même volonté d'abréger les échanges, il a encore fait craquer Nadal sur son engagement dans le cinquième jeu de la deuxième manche (3-2). Il s'est même permis de breaker une troisième fois l'Espagnol pour conclure la partie (6-3).

Trois ans après 2014, le Suisse est sacré pour la deuxième fois à Shanghai. Il s'agit de son 27e titre dans cette catégorie de tournois, situés derrières les "Majors" et le Masters dans la hiérarchie. Nadal partage le record (30) avec le Serbe Novak Djokovic.

Posté le 15/10/2017 à 12h23 Par Le360 (avec AFP)