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Wimbledon: Roger Federer à une marche de réécrire l'histoire

Roger Federer

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Posté le 16/07/2017 à 10h14 par Le360 (avec AFP) (Mise à jour le 16/07/2017 à 10h15)

Roger Federer a rendez-vous avec l'histoire ce dimanche en finale de Wimbledon. Avec un succès contre Marin Cilic, il décrocherait un 19e titre du Grand Chelem et un 8e dans son jardin anglais, une performance unique.

Le maestro suisse en rêve depuis son dernier sacre à Londres il y a cinq ans. « Marquer l'histoire ici à Wimbledon, c'est très important. J'adore ce tournoi », a-t-il rappelé vendredi après la demi-finale face au Tchèque Tomas Berdych.

À bientôt 36 ans (le 8 août), « RF » n'aura plus des tonnes d'occasions de soulever le trophée qui lui a échappé lors de ses deux dernières finales, en 2014 et 2015 face à Novak Djokovic. Ni le Serbe, ni les autres membres du « Big Four », l'Espagnol Rafael Nadal, qui l'avait détrôné dans le « temple » en 2008, et l'Écossais Andy Murray, tous éliminés avant les demi-finales, ne sont là pour l'arrêter. Occasion à saisir!

Les précédentes cette année, il ne les a pas ratées, remportant les Internationaux d'Australie, son premier majeur depuis 2012, puis les Masters d'Indian Wells et de Miami. Depuis, le Bâlois n'a d'yeux que pour Wimbledon. Il veut tellement cette huitième couronne qu'il a fait l'impasse sur la tournée sur terre battue, Roland-Garros inclus, pour limiter les risques de blessure.

Jusqu'ici le plan a fonctionné à merveille sur gazon, si ce n'est un faux départ à Stuttgart où le vétéran allemand Tommy Haas l'a surpris d'entrée. Après ça, Federer a englouti 11 matchs de Halle (Allemagne) à Wimbledon sans concéder le moindre set!

Vendredi, il est devenu le finaliste le plus âgé à Londres depuis 1974. L'inoxydable Australien Ken Rosewall perdait cette année-là, à 39 ans bien tassés, le duel de la dernière journée contre l'Américain Jimmy Connors. Federer espère maintenant dépasser son idole de jeunesse, l'Américain Pete Sampras, et le Britannique William Renshaw - un champion de la fin du 19e siècle - avec lesquels il partage le record masculin de titres à Londres (7).

Pour cela, il faudra faire chuter Cilic qui peut devenir le deuxième joueur croate à triompher sur l'herbe du All England Club, 16 ans après son ancien entraîneur Goran Ivanisevic.

Posté le 16/07/2017 à 10h14 Par Le360 (avec AFP)