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MMA: Conor McGregor annonce sa retraite pour... la troisième fois

Conor McGregor lors d'une conférence de presse avant son combat avec le boxeur américain Floyd Mayweather le 11 juillet 2017 à Los Angeles. © Copyright : AFP
La star irlandaise des arts martiaux mixtes Conor McGregor, 31 ans, a de nouveau annoncé sa retraite dimanche sur son compte Twitter, après avoir déjà mis un terme à sa carrière sportive en 2016 puis 2019.
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"Hé les gars, j'ai décidé de me retirer du combat. Merci à tous pour les souvenirs incroyables ! Quelle aventure !", a tweeté McGregor, en accompagnant son message d'une photo avec sa mère.

C'est donc la troisième fois que la figure de proue de l'UFC (Ultimate Fighting Championship), principal organisateur de combats de MMA, annonce son retrait de l'octogone.

McGregor avait décidé une première fois de se retirer du MMA en avril 2016, avant de revenir sur sa décision après avoir négocié un nouveau contrat nettement revalorisé.

L'Irlandais, surnommé "The Notorious" (littéralement, le célèbre), avait raccroché une deuxième fois en mars 2019 après avoir subi une défaite en octobre 2018 face au Russe Khabib Nurmagomedov, pour le titre UFC des poids légers, dans un combat qui s'était achevé par une bagarre générale.

Après sa victoire, le Russe s'était battu avec des proches de l'Irlandais, lui-même agressé par un membre de l'entourage de Nurmagomedov. Les deux vedettes du MMA avaient écopé d'une suspension après les faits.

En octobre 2019, McGregor avait annoncé vouloir reprendre le MMA et avait effectué son retour dans l'octogone en janvier à Las Vegas en s'imposant en 40 secondes seulement face à l'Américain Donald Cerrone.

Dans le viseur de la justice 

McGregor a détenu le titre UFC des poids plumes de 2015 à 2016 et des poids légers de 2016 à 2018. Mais c'est en participant à un combat controversé de boxe face à la légende américaine Floyd Mayweather, en août 2017 à Las Vegas, qu'il a accédé à une notoriété mondiale et à la richesse.

L'Irlandais a aussi eu maille à partir à plusieurs reprises avec la justice. Il a notamment été impliqué dans deux agressions aux Etats-Unis. Il est également visé par deux enquêtes pour agression sexuelle en Irlande, selon le New York Times.

Fin mars, il avait annoncé faire don d'un million d'euros pour acheter du matériel de protection au personnel soignant de son pays dans le cadre de la lutte contre la pandémie de coronavirus.

Le patron de l'UFC, l'Américain Dana White, a réagi dimanche à l'annonce de McGregor, estimant que si l'Irlandais sentait qu'il fallait prendre sa retraite, il devait "absolument" le faire.

"J'aime Conor. Il y a une poignée de personnes qui ont rendu cela (le MMA) vraiment amusant pour moi, et il en fait partie", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse après une compétition UFC à Las Vegas.

Par Le360 (avec AFP)
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