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Roland-Garros: Djokovic terrasse Nadal

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Dans le monde du tennis, seul un grand Novak Djokovic pouvait réaliser l'exploit de battre le roi Rafael Nadal sur sa terre de Roland-Garros: vendredi, le Serbe a été immense dans un match titanesque et a écarté l'Espagnol pour accéder à la finale où l'attend Stefanos Tsitsipas.
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"Si tu veux battre Rafa sur son court, tu dois jouer ton meilleur tennis. Ce soir, c'était mon meilleur tennis", a souligné Djokovic qui s'est imposé 3-6, 6-3, 7-6 (7/4), 6-2 après 4h11 d'une lutte qui restera gravée dans les mémoires et les annales du tennis.

Le duel tant attendu depuis le tirage au sort a -forcément- été une finale avant la lettre entre deux des trois meilleurs joueurs de l'histoire au sommet de leur art. Résultat, Djokovic, N.1 mondial, est devenu le seul joueur à avoir battu Nadal (3e) deux fois sur la terre battue parisienne, après sa première victoire sur l'Espagnol en 2015 en quarts de finale.

La tension était palpable dès l'entrée des joueurs sur le court Philippe-Chatrier qui s'est soudain empli d'électricité. Et les étincelles n'ont pas tardé puisque les échanges lourds et violents ont commencé immédiatement, Nadal n'hésitant pas à allumer Djokovic à la volée dès le premier jeu.

Le Serbe a ensuite pris une vague-submersion et s'est vu mené 5-0, entrevoyant le spectre du 6-0, déjà reçu en finale de la dernière édition. Mais alors que la noyade semblait inéluctable, le N.1 mondial s'est accroché à sa raquette comme à une bouée et a refait surface.

"On s'en ira pas" 

Trop tard pour la première manche, mais pas pour la suite. Si bien qu'il prive Nadal d'un 14e sacre à Roland-Garros et se donne une chance de se rapprocher à une longueur du record de 20 titres du Grand Chelem codétenu par l'Espagnol et Roger Federer.

"Je n'ai pas été assez efficace sur les zones de mes coups et contre un joueur comme lui, qui prend la balle très tôt, si vous n'êtes pas capable de le mettre hors de position, le match devient très compliqué", a commenté l'Espagnol, déçu d'avoir commis trop de fautes à des moments clés.

"Si on veut gagner, on ne doit pas faire ce genre de fautes", a-t-il déploré.

Le match ayant commencé peu après 19h00 et s'étant déroulé durant les trois premiers sets selon un scenario qui lui assurait déjà une des premières pages dans les livres d'histoire du tennis, on se demandait comment les organisateurs allaient bien pouvoir faire évacuer le stade en vue du couvre feu de 23h00.

A l'approche de l'heure fatidique, le public s'est mis à scander des "On s'en ira pas ! On s'en ira pas !" et même des "Forget démission", en référence au directeur du tournoi qui avait fait évacuer les spectateurs du quart de finale Djokovic-Berrettini mercredi.

Mais cette fois, les spectateurs ont eu gain de cause. Alors que Djokovic venait de remporter le tie break du troisième set au bout de 97 minutes pour cette seule manche (!) et de prendre ainsi les devants dans le match, le speaker du stade a annoncé "Madame, Monsieur, en accord avec les autorités nationales, le match ira a son terme en votre présence".

Tous les Majeurs en double 

Dans le brouhaha d'une foule qui redoutait l'avis d'expulsion, la première annonce n'a pas suffi. Mais la seconde a provoqué une explosion de joie: "Merci Macron ! Merci Macron !" a scandé le public avant d'entonner une Marseillaise.

Dimanche, Djokovic tentera de remporter une deuxième fois Roland-Garros, après 2016, pour devenir le seul joueur de l'ère Open (depuis 1968), et le troisième de l'histoire (après Roy Emerson et Rod Laver) à avoir à son palmarès au moins deux fois chacun des quatre tournois du Grand Chelem.

Il lui faudra pour cela battre Tsitsipas (5e) qui a dominé Alexander Zverev (6e) 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 dans l'autre demi-finale.

Jusque-là, le Grec avait perdu ses trois premières demi-finales en Grand Chelem (Open d'Australie 2019 et 2021, Roland-Garros 2020).

"Je me suis souvenu d'où je viens et de mes racines, mon rêve c'était de jouer ici, sur ces grands courts", a-t-il confié les larmes aux yeux.

Lui qui a gagné le plus de matchs (39) depuis le début de la saison, y compris sur terre battue (22), est finalement là où on l'attendait, en finale.

Par Le360 (avec AFP)
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