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Euro 2020: Rome veut refaire du football une fête

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L'Olimpico, théâtre du match d'ouverture, s'est paré de la couleur turquoise de l'Euro et la Piazza del Popolo arbore déjà les deux écrans géants où seront diffusés les 51 matches de la compétition: Rome, malgré l'ombre de la pandémie, veut refaire du football une fête.
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Ce n'est évidemment pas l’effervescence que la capitale italienne espérait: à deux jours d'Italie-Turquie, le supporter est rare mercredi sur les bords du Tibre et la "Fan Zone", où s'activent les derniers ouvriers, s'organise pour rester sage, avec masques requis et réservation préalable obligatoire.

Mais Rome n'entend pas rater l'occasion de réapprendre, pendant un mois, à se réunir et à partager le plaisir du foot.

"Il y a beaucoup d'attente", assure Stefano Lori, responsable municipal des festivités liées à l'Euro. "Les jeunes surtout, quand ils voient les petits terrains installés dans la +Fan Zone+, ils nous demandent quand ils vont pouvoir jouer", ajoute-t-il, en présentant les installations autour de l'Obélisque de la Piazza del Popolo: deux écrans géants, une scène pour accueillir des DJ entre les matches, des ateliers foot, des stands.

Jusqu'à deux mille personnes seront admises, à partir de vendredi, avec l'obligation de respecter malgré tout une certaine distanciation.

Le retour des tifosi, notamment étrangers, est "fondamental", ajoute Stefano Lori, alors que Rome retrouve depuis quelques semaines ses airs pré-Covid avec ses touristes, ses terrasses prises d'assaut et ses musées rouverts.

"Un autre sport" 
Plus en amont sur le Tibre, le Stadio Olimpico se prépare lui aussi à revivre: 15.000 à 16.000 spectateurs sont attendus - environ 25% de la capacité globale - vendredi pour la cérémonie d'ouverture et la rencontre inaugurale.

Le mythique stade romain - théâtre des finales de l'Euro en 1968 et en 1980 - n'a pas connu une telle jauge depuis le début de la pandémie en mars 2020.

Autour de l'enceinte, les portails sont prêts, tout comme les thermomètres qui mesureront la température des supporters, qui devront aussi présenter des certificats de vaccination ou de guérison du Covid-19 ou un test négatif de moins de 48 heures.

Les spectateurs seront étrangers pour la moitié d'entre eux, selon la Gazzetta dello Sport. Quelques milliers de Turcs, notamment, sont attendus, même si certains auront renoncé au voyage, la Turquie étant l'un des pays nécessitant encore une quarantaine à l'arrivée en Italie.

Malgré cette jauge réduite, pas question pour l'Italie de bouder son plaisir, à commencer par le défenseur italien Leonardo Bonucci.

"Le football avec des spectateurs, c'est un autre sport qu'avec les gradins vides", a assuré lundi celui qui, comme tous les Azzurri, a retrouvé les applaudissements lors des matches de préparation avec 500 personnes à Cagliari (7-0 contre Saint-Marin) puis 1.000 à Bologne (4-0 contre la République tchèque).

"Italie, fais-nous rêver"
"Merci à tous ceux qui ont fait en sorte que Rome puisse accueillir l'Euro et les spectateurs revenir au stade", a soufflé le défenseur de la Juventus.

Le gouvernement italien avait annoncé début avril l'ouverture du Stadio Olimpico au public, sous la pression de l'UEFA qui avait menacé les villes hôtes de perdre leurs rencontres en cas de huis clos.

Outre la "Fan Zone" et le stade, Rome vibrera aussi sur le Forum, où seront diffusés sur écran géant (pour 1.000 personnes maximum) les quatre matches de l'Olimpico (les trois de l'Italie au 1er tour et un quart de finale).

La Fédération italienne va aussi ouvrir pour la première fois au public sa "Casa Azzurri" avec au programme diffusion des matches, bars, expositions et débats.

Avant de voir la température grimper dans les rues, jusqu'au couvre-feu repoussé depuis lundi à minuit (contre 23h00 auparavant), c'est la RAI qui se charge depuis une semaine de faire monter la pression dans les foyers italiens.

Après une émission spéciale la semaine dernière où les sélectionnés de Roberto Mancini ont poussé la chansonnette, la télévision publique diffuse cette semaine en prime-time une série documentaire sur la Nazionale, une plongée hagiographique dans le vestiaire des Azzurri.

"Italie, fais nous rêver", clamait aussi mercredi la Gazzetta dello Sport en offrant à ses lecteurs un petit drapeau vert-blanc-rouge. Des couleurs que tout un pays rêve de pouvoir agiter fièrement jusqu'à la finale du 11 juillet programmée à Londres.

Par Le360 (avec AFP)
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