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Open d'Australie: un deuxième tour sans Williams, une première depuis 20 ans

L'Américaine Williams éliminée au premier tour de l'Open d'Australie le 15 janvier 2018 © Copyright : DR
Pour la première fois depuis vingt ans, il n'y aura pas de Williams au deuxième tour de l'Open d'Australie après la défaite de l'aînée Venus, la seule à représenter sa famille à Melbourne où sa sœur Serena a renoncé à venir à la suite de la naissance de sa fille.
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La résurgence de Bencic

L'Américaine, âgée de 37 ans, est tombée face à la jeune Suissesse Belinda Bencic, née en 1997, la dernière année où ni Venus ni Serena n'étaient au deuxième tour du Grand Chelem d'ouverture de la saison. Ce tirage n'était pas un cadeau pour la quintuple championne de Wimbledon car Bencic, si elle n'occupe que la 78e place mondiale, reste un des grands espoirs du circuit. Septième mondiale en 2016, à l'âge de 18 ans, elle a traversé une très mauvaise passe la saison dernière, mais pouvait rebondir à tout moment.

Elle s'était échauffée de la meilleure façon en remportant la Hopman Cup, un épreuve mixte de préparation, avec Roger Federer. "J'ai beaucoup appris, sur le court et en dehors", a dit la joueuse, suivie pendant son match par les parents de l'idole, installés dans sa loge.

Un lundi noir pour les Américains

Neuf éliminés sur dix engagés! La première journée a été catastrophique pour les États-Unis, qui ont notamment perdu trois des quatre demi-finalistes du dernier US Open: Venus Williams, Sloane Stephens, celle qui avait soulevé la coupe à New York, et Coco Vandeweghe, parvenue aussi dans le dernier carré à Melbourne en 2017. Chez les hommes, John Isner a également perdu.

Dimitrov en vitesse

L'un des favoris pour le titre, le Bulgare Grigor Dimitrov n'a pas gaspillé d'énergie face à l'Autrichien Dennis Novak, 226e mondial, balayé 6-3, 6-2, 6-1 en 1h 38 min. Le vainqueur du Masters en novembre, N.3 mondial, n'a pas à se plaindre du tirage au sort. Il jouera de nouveau contre un qualifié au deuxième tour.

Rublev use l'inusable Ferrer

Gagner un marathon contre David Ferrer, l'un des joueurs les plus tenaces du circuit, n'est pas donné à tout le monde, même si l'Espagnol, âgé de 35 ans, n'est plus que 33e mondial. C'est ce qu'a réussi le jeune Russe Andrey Rublev, en cinq sets, 7-5, 6-7 (6/8), 6-2, 6-7 (6/8), 6-2 et 3h 50 min. Le Moscovite, âgé de 20 ans, 32e mondial, est très attendu après sa percée de 2017 (1/4 de finale à l'US Open).

Deux Français sur cinq

Gilles Simon et Alizé Cornet se sont qualifiés pour le deuxième tour, mais Pauline Parmentier, Pierre-Hugues Herbert et Corentin Moutet ont échoué. Ce dernier jouait à 18 ans son premier match dans un tournoi du Grand Chelem. Mais le vétéran italien Andreas Seppi, vainqueur en quatre sets, était trop coriace. Jo-Wilfried Tsonga devait entrer en lice en soirée contre l'Américain Kevin King.

Par Le360 (avec AFP)
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