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JO 2020: l'empereur du Japon assistera à la cérémonie d'ouverture

Naruhito, empereur du Japon. © Copyright : DR
L'empereur du Japon, Naruhito, assistera vendredi à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, a annoncé mardi l'Agence de la maison impériale, alors qu'une polémique avait éclaté fin juin sur des inquiétudes prêtées à l'empereur à cause du Covid-19.
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L'impératrice Masako, elle, ne sera pas présente à la cérémonie, laquelle se tiendra sans la participation du public - comme la quasi-totalité des compétitions aux JO - et seulement en présence de quelques centaines de personnalités japonaises et étrangères.

L'empereur au Japon est dénué de pouvoir politique, mais il incarne une figure symbolique importante dans le pays.

Selon les médias locaux, Naruhito devrait déclarer vendredi les Jeux officiellement ouverts en tant que président d'honneur des Jeux olympiques et paralympiques, mais un responsable de l'Agence de la maison impériale, interrogé mardi par l'AFP, n'était pas en mesure de le confirmer.

Son père, Akihito, avait ouvert les Jeux d'hiver de Nagano en 1998 et son grand-père, Hirohito, les Jeux d'été de Tokyo en 1964 et ceux d'hiver de Sapporo en 1972.

Naruhito doit recevoir jeudi au palais impérial des hauts responsables du Comité international olympique (CIO), dont son président Thomas Bach, puis des dirigeants étrangers le lendemain, avant la cérémonie d'ouverture, selon la chaîne de télévision publique japonaise NHK.

Fin juin, le chef de l'Agence de la maison impériale, Yasuhiko Nishimura, avait déclaré à la presse que l'empereur était selon lui "très inquiet" de la recrudescence des cas de Covid-19 à l'approche des JO, à l'instar d'une grande partie de la population japonaise.

Le gouvernement nippon avait aussitôt minimisé ces propos, estimant que M. Nishimura n'avait fait que confier ses propres sentiments.

Alors que les Jeux de Tokyo sont devenus impopulaires auprès d'une majorité de Japonais selon des sondages, le géant automobile nippon Toyota, sponsor majeur du mouvement olympique, a fait savoir lundi que ses dirigeants n'assisteraient pas à la cérémonie d'ouverture.

D'autres dirigeants de sponsors japonais, comme Panasonic ou le géant des télécommunications NTT, vont également bouder l'événement, selon les médias locaux.

Par Le360 (avec AFP)
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